「話し合い」とか「討論」って、どういうものだか皆さんは分かっていますか?

 このふたつは似ているようで、厳密には違うものです。

 まず、「話し合い」。
 「話し合い」は、とにかくお互いおだやかに言いたいことを言い合って、すっきりした上で「じゃあ、こうしよう」と決める、そんなニュアンスがありますよね? 昔ながらのムラの「寄り合い」というのはこんな感じで、たくさんの人たちがかわるがわる、本来話し合う議題には特に関係ない話であっても誰もとがめることもなく、淡々と長い話が続いていたそうです。昔「忘れられた日本人」(宮本常一著)という本で読んだことがあります。

 いっぽう、「討論」。
 「討論」といえば、何かの問題について「賛成」「反対」の立場から意見を「戦わせる」という感じですよね?

  「相手の意見のここが間違っている」「それはこういう理由だからだ」「自分の意見は正しい」「なぜならこういうわけだからだ」とにかく、自分の意見が正しいという根拠を並べ、相手の意見が間違っているという根拠を並べ、お互いに相手を負かすべく格闘する。もちろん、スポーツマンシップにのっとり、です。どちらが勝っても負けても恨みっこなしよ、という前提でやるわけです。
 民主主義や自由な言論を表すときに引かれる代表的な言葉、「私はきみの意見には反対だが、きみが意見を言う権利は全力で守る」には、そんな背景があったりします。

 ただし、こうしたやり方には欠点がひとつある。なんだと思いますか?

 「時間がかかる」ということです。
 話し合いにしろ、討論にしろ、お互い納得するか、またはある程度お互いが譲れる結論を導き出すには、本当に時間がかかります。
 おたがいが真剣に考えていればいるほど、ほんっとうに時間がかかるものなのです。

 いわんや、皆さんたちのように、「話し合い」「討論」をいままさに勉強している最中の小中学生ともなると、慣れていないがゆえにさらに時間がかかるでしょう。脳の糖分が切れない限り(苦笑)、何時間も結論の出ない議論をえんえんと続けることになりかねません。

 「え~、時間のムダじゃん」と思いますか?

 とんでもない!

 実はこれこそが、「ザ・民主主義」と言ってもいいのです。

 私たちはしばしば、話し合いがこじれて物事がなかなか決まらないことにいらだったり、面倒くさがったりしますが、そこで考えてほしいのは、「では、話し合いなしにパッパッと物事が決まる」というのはどういうことか?ということなんです。

 それは、単純に言えば、「英雄または独裁者がなんでもやってくれる状態」
 ただし、英雄または独裁者が決めることが私たちにとっても良いことかどうかは、私たちには決められません。悪いことが決められても、私たちには止めることができません。たとえ自分の頭の上に爆弾が降ってきかねない戦争であっても、です。

 学校の活動で練習している「話し合い」「議論」を、一見試験科目と関係ないと思っていい加減にやっていると、本当に自分の身に必要な大切な場面であっても何も自分の意見を言えない、自分の意見がぜんぜんない、持てない、ということになりかねません。
 十代のうちは、借り物でもいい。受け売りでもいい。とにかく、意見らしいものを他人に対して述べる訓練をしておきましょう、これって家族の対話でも必要なことですから。
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2014.02.07 Fri l 図書館 l COM(2) TB(0) l top ▲